Einzelhandelstrends: Krypto, Micro-Fulfillment, The Edge und Arbeitsoptimierung

Einzelhändler sahen sich in diesem Jahr Herausforderungen aus allen Blickwinkeln gegenüber. Angesichts der anhaltenden Auswirkungen von COVID-19, des Arbeitskräftemangels, der Schwierigkeiten in der Lieferkette und der steigenden Erwartungen der Verbraucher an digitale und Omnichannel-Erlebnisse zielen viele Marken einfach darauf ab, sich im neuen Jahr über Wasser zu halten.

Aber mit diesen Herausforderungen kommen auch Chancen, wenn wir uns auf das Jahr 2022 einlassen. Im Folgenden sind Technologietrends aufgeführt, von denen wir erwarten können, dass sie von Einzelhändlern angenommen werden, um das Rätsel der sich entwickelnden Erwartungen an das Erlebnis zu lösen.

Die Auswirkungen der Arbeitsmarktkrise werden anhalten

Im August 2021 stellte das Bureau of Labor Statistics fest, dass über 850.000 Einzelhandelsbeschäftigte ihre Stellen verlassen haben – und viele noch nicht zurückgekehrt sind.

Inmitten der geschäftigsten Saison im Einzelhandel hatten die Einzelhändler weiterhin Mühe, ihre Geschäfte, Lager und Fulfillment-Zentren voll zu besetzen. Tatsächlich ergab eine Umfrage, dass diese Jobs im 4. Quartal 2021 am gefragtesten sind. Doch selbst wenn Unternehmen damit begonnen haben, die Löhne zu erhöhen und die Sozialleistungen zu erhöhen, schrumpft der Pool an Arbeitskräften, die Einzelhändlern zur Verfügung stehen, weiter – und wird sich wahrscheinlich nicht so schnell erholen .

Dieser Mangel führt nicht nur zu Frustration bei Einzelhändlern, sondern auch bei ihren Verbrauchern. Weniger Personal führt oft zu längeren Warteschlangen im Geschäft und online, langsameren Liefer- und Erfüllungszeiten und eingeschränktem Zugang zu Mitarbeitern für Einkaufsunterstützung. Einzelhändler werden Schwierigkeiten haben, konkurrenzfähige In-Store-Erlebnisse für den konkurrierenden E-Commerce bereitzustellen.

Um die wachsende Lücke zwischen unterbesetzten Geschäften und einer steigenden Verbrauchernachfrage zu schließen, beginnen Einzelhändler, über schnelle Lösungen hinauszugehen, um vorübergehend Talente anzuziehen, und sich einer nachhaltigeren Lösung zuzuwenden – Technologie. Insbesondere werden Einzelhändler im Jahr 2022 Technologien priorisieren und in Technologien investieren, die die End-to-End-Geschäftsverwaltung, die Arbeitsautomatisierung und alternative Checkout-Optionen unterstützen.

Diese Lösungen werden dazu beitragen, die Effizienz- und Produktivitätssteigerungen zu ermöglichen, die erforderlich sind, um mit der anhaltenden Arbeitsmarktkrise Schritt zu halten, indem sie eine Umverteilung des Personals, rationalisierte langwierige Abläufe und weniger Stress am Arbeitsplatz für die derzeitigen Mitarbeiter ermöglichen.

In gleicher Weise werden diese Technologielösungen es Mitarbeitern ermöglichen, höherwertige Interaktionen mit Kunden zu haben, um ihr Einkaufserlebnis zu verbessern. Und die Käufer können weiterhin ihre bevorzugten Einkaufsmethoden genießen – die oft von der Bequemlichkeit abhängen – ob im Geschäft, kontaktlos, online kaufen, im Geschäft abholen oder online. Dies fördert auch einen weiteren Trend, von dem wir noch mehr sehen werden.

Micro-Fulfillment wird Geschäfte weiter verändern

Da die Verbraucher den Komfort und die Sicherheit der Lieferung am selben Tag und der Abholung am Straßenrand zunehmend begrüßen, haben sich die Einzelhändler darauf konzentriert, ihre Lieferfähigkeiten auf der letzten Meile zu verbessern. Einzelne Geschäfte sind zu Fulfillment-Zentren geworden, in denen Kommissionierer die Gänge nach Verbraucherbestellungen durchkämmen.

Größere Ketten mit größeren Budgets haben den Geschäften Lagerflächen hinzugefügt, um Online-Bestellungen auszuführen, oder sie haben „Dark Stores“ eröffnet, kleinere Fulfillment-Zentren, die für die Öffentlichkeit geschlossen sind, sich aber näher am Wohnort der Kunden befinden, um eine schnellere Lieferung und Abholung zu ermöglichen.

Die richtige Technologie zu haben, war und wird weiterhin entscheidend sein, um Micro-Fulfillment effizient zu verwalten. Ein wichtiges Beispiel sind Einzelhändler, die nach einem eigenen E-Commerce-Fulfillment-System suchen, das Laden- und Online-Erlebnisse nahtlos miteinander verbinden und sich in vorhandene Software integrieren lässt, während es gleichzeitig verbraucherfreundlich ist.

Beispielsweise bietet die E-Commerce-Plattform Freshop eine verbraucherorientierte App und eine Fulfillment-App, die nahtlos kommunizieren und einen reibungslosen Bestellprozess für Kunden und einen einfachen Fulfillment-Prozess für Kommissionierer und Lieferpersonal ermöglichen.

Eine weitere Technologie, die Micro-Fulfillment transformiert, ist die Automatisierung. Beispielsweise fügt Walmart neben seinen Geschäften kleine Fulfillment-Zentren hinzu, die automatisierte Bots verwenden, um Waren für Online-Bestellungen abzurufen. Einige dieser Fulfillment-Zentren werden auch über automatisierte Abholpunkte für Kunden und Lieferfahrer verfügen, um Bestellungen schnell entgegenzunehmen.

Darüber hinaus verfügt Walmart jetzt über vollständig fahrerlose Lastwagen, die Online-Lebensmittelbestellungen von einem dunklen Geschäft zu einem nahe gelegenen Verbrauchergeschäft zur Abholung transportieren.

Einzelhändler werden diese und weitere Technologien auch 2022 nutzen, um Mikro-Fulfillment und die Zustellung auf der letzten Meile zu rationalisieren, aber die digitale und automatisierte Integration hört hier nicht auf.

Edge-Entwicklung und As-a-Service werden florieren

E-Commerce-erfahrene Verbraucher im Luxus-Geschäft erwarten jetzt den digitalen Touch an jedem Punkt ihres Markenerlebnisses – unabhängig von Zeit, Kanal oder Ort. Um die Sache noch komplizierter zu machen, ändert sich das Kaufverhalten der Verbraucher ständig, was es für Einzelhändler unrentabel macht, einfach einzustellen und zu vergessen.

Ganz gleich, ob es sich um personalisierte Treuebenachrichtigungen handelt, die Verbrauchern beim Betreten eines Geschäfts oder einem reibungslosen Bezahlvorgang zugesandt werden, um diese sich wandelnden Erwartungen zu erfüllen, müssen Geschäfte anpassungsfähige Infrastrukturen schaffen, die kontinuierlich neue, moderne Funktionen und Erfahrungen integrieren und bereitstellen können.

Im Jahr 2022 werden weitere Marken ihren Einzelhandelsvorteil und ihre As-a-Service-Engagements verstärken, um dieses Ziel zu erreichen.

Durch die Verlagerung des Betriebs an die Edge können Unternehmen ihre alte Computerinfrastruktur konsolidieren, indem sie Anwendungen virtualisieren, um nicht nur die betriebliche Effizienz zu steigern, sondern auch neue Anwendungsfälle mit hohem Datenvolumen und geringer Latenz zu nutzen, die das Kundenerlebnis verbessern. Entscheidend ist die Fähigkeit, Anwendungen flexibler und kostengünstiger bereitzustellen und zu verwalten.

Edge für den Einzelhandel bietet Virtualisierung, Containerisierung und Automatisierung durch die Integration von Berührungspunkten im Geschäft, einschließlich Front-of-Store- und Back-of-Store-Geräten und zugehörigen Peripheriegeräten, in einer intelligenten Einzelhandelsarchitektur, die von der Cloud verwaltet wird. Infolgedessen werden die Geräte und Anwendungen, auf denen das Geschäft läuft, erheblich kleiner und schneller, wodurch die Leistung optimiert wird und Einzelhändler echte Agilität, mehr Funktionen, eine Technologie, die Internetausfällen widersteht, und zugängliche, vor Ort gesammelte Daten erhalten.

Es ist keine wirkliche Überraschung, dass führende Analysten die Einführung von Edge-Computing im Einzelhandel als einen der schnellsten Wachstumstrends prognostizieren – schließlich ist es absolut sinnvoll, Workloads am Edge auszuführen, näher am Ort der Datengenerierung. Besser noch, Einzelhändler werden von einem „as a service“-Verbrauchsmodell profitieren, das für wichtige Budgetbeteiligte attraktiver sein kann.

Um Edge erfolgreich zu integrieren und seine Fähigkeiten zu maximieren, implementieren intelligente Einzelhändler proaktiv leistungsstarke Endpunktgeräte, die die Cloud unterstützen, wie Tablets, Ladenkioske und Bildschirme. Entscheidend ist auch eine starke Konnektivitätsinfrastruktur wie SD-WAN-Netzwerke, die die Leistung durch längere Verfügbarkeit, End-to-End-Sichtbarkeit und zuverlässige Sicherheit verbessern können, nach denen sich Einzelhändler von heute sehnen.

Aber diese Implementierungen müssen kein mühsamer Rip-and-Replace-Aufwand sein. Dank der Umstellung auf As-a-Service-Plattformen wird von Einzelhändlern erwartet, dass sie ihre bestehende Infrastruktur mit maßgeschneiderten Lösungen für schnelle Implementierungen, Effizienz und Skalierbarkeit aufrüsten.

Und dies ist nicht die einzige Technologie, die im Einzelhandel ihren Platz hat.

Kryptowährungen werden zum Mainstream

Die Kryptowährung hat für Verbraucher und den Einzelhandel weiter Fahrt aufgenommen. Einem Bericht zufolge besitzen 14 % der amerikanischen Erwachsenen derzeit Kryptowährung und weitere 22 % der Amerikaner – über 50 Millionen Verbraucher – die noch nie Kryptowährung besessen haben, werden wahrscheinlich im nächsten Jahr kaufen. Dies ist ein großer Teil der Bevölkerung, der jetzt eine weitere Methode hat, um Konsumgüter und Dienstleistungen zu bezahlen.

Um diesen Verbrauchern gerecht zu werden, haben sowohl Einzelhändler als auch Zahlungsanbieter In-Store- und Online-Funktionen hinzugefügt, die es Verbrauchern ermöglichen, Kryptowährungen wie Bitcoin für Einkäufe zu verwenden.

Zum Beispiel wurde Sheetz, eine große Restaurant- und Convenience-Kette im mittleren Atlantik, die erste Convenience-Store-Kette, die im vergangenen Jahr Bitcoin und andere digitale Währungen im Geschäft und an der Zapfsäule akzeptierte. Und NCR unterzeichnete eine endgültige Vereinbarung zur Übernahme von LibertyX, einem führenden Softwareanbieter für Kryptowährungen, auch im Jahr 2021, um seinen Einzelhandelskunden Zugang zum Kauf und Verkauf von Kryptowährungen zu verschaffen, grenzüberschreitende Überweisungen durchzuführen und Zahlungen in digitaler Währung über digitale und physische Kanäle zu akzeptieren.

Dieser Trend wird sich bis 2022 und darüber hinaus fortsetzen, da immer mehr Verbraucher in Kryptowährung investieren und Einzelhändler weiterhin die neuesten Zahlungsmethoden fordern, um ihre Kunden zu bedienen.

Als Branche ist es überdeutlich geworden, dass bestimmte Aspekte von COVID-19 und unsere Veränderungen zur Anpassung an seine Auswirkungen bestehen bleiben werden. Verbraucher kaufen jetzt Marken über eine Vielzahl von Kanälen, einfach je nach Stimmung und Zeitplan, und von Einzelhändlern wird erwartet, dass sie jederzeit an allen Fronten liefern.

Das Wichtigste, was Einzelhändler im Jahr 2022 tun können, um in die Offensive zu gehen, sind strategische Investitionen in Technologie, von Mikro-Fulfillment bis hin zum Edge, das Cloud-fähig und bereit ist, sich mit Einzelhandels- und Handelsplattformen zu verbinden. Es ermöglicht die Anpassungsfähigkeit, die Geschäfte benötigen, um agil zu sein und schnell auf sich ändernde Bedingungen zu reagieren. Denn im Handel steht jetzt nur noch fest, dass sich sowohl die Verbraucher als auch der Markt schnell verändern und wir darauf vorbereitet sein müssen.

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